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Une table convaincante!

Cette table a rapporté beaucoup pour la vulgarisation scientifique. En apparence toute simple, cette démonstration surprend tous les publics. En frottant un archet contre le bord d’une plaque de métal recouverte d’une couche de sel, on fait apparaître, d’un seul coup, de jolies formes symétriques et d’une géométrie fascinante. L’expérimentateur semble alors être un magicien. Tous voient le sel se déplacer, mais n’ont pas d’explication. Ils entendent le son, mais personne ne met en cause la déformation de la plaque de métal. Le sel se concentre aux endroits où la plaque ne vibre pas. Cette démonstration est tellement impressionnante qu’elle a été au nombre des arguments en faveur du financement régional d’un million de dollars obtenu en 1998 pour la construction du Centre de démonstration en sciences physiques (CDSP), un nouvel organisme de promotion de la science.

 

Il était une fois… une table

L’engouement pour cette expérience surprenante ne date pas d’hier. Déjà en 1808, le physicien allemand Ernst Chladni, un passionné de l’acoustique, en surprend plus d’un avec sa démonstration des plaques vibrantes. Lorsque Chladni présente cette démonstration à l’Institut de France devant Napoléon, ce dernier est tellement impressionné qu’il fait accorder à Chladni une récompense de six mille francs pour lui permettre d’effectuer la traduction de son traité d’acoustique. Déjà à l’époque, on reçoit de bonnes sommes d’argent pour intéresser le monde à la science.